南大人
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2020-08-23 作者:楊甜子 來源:《揚子晚報》

周志華:高科技的另一面是“返璞歸真”


南京大學人工智能學院院長、計算機科學與技術系主任周志華,成為了揚子晚報"面對面"欄目開設以來的首位回訪對象。和三年前接受記者採訪時相比,如今的周志華,頭銜裏多了一個"院長"的稱謂,感覺一下子忙碌了許多:給人工智能學院的本科生開課,還親自帶着學生們去實踐基地參觀。偶爾遇到學生怨念,人工智能為啥要學得這麼辛苦,周志華淡淡一笑:"人工智能學習啊,如果覺得不辛苦就不對了!"

"一些複雜的東西,學生怎麼折騰都弄不懂,如果我們能三言兩語就將學生講懂了,這種成就感比錢更重要。培養出優秀的學生,是老師最有成就感的事情。"

"錢很重要,但人不能光為了錢,解決了起碼的生計之後,更重要的是發揮自己的能力。"三年前在接受記者專訪時,周志華曾這樣描述自己的職業選擇。現如今,周志華必鬚髮揮他更多的能力。2018年,南京大學率先成立人工智能學院,並在周志華主導下建立了國內第一個完整的人工智能本科專業教育培養體系。80名大新生走入了南京大學的校園,成為了南大第一批人工智能本科專業學生。周志華不僅擔任人工智能學院的院長,還親自為本科生開設《人工智能導引》和《機器學習導論》兩門課程。一進大學就能聽到人工智能"大滿貫Fellow"的課,這在很多學生看來是想都不敢想的。

"大剛來那會兒,看到課表上周志華老師的名字,我們就已經驚訝過了。"饒睿策是南大人工智能學院2018級學生,他表示,根本沒想過周老師會給本科生上課。"當初報考人工智能學院,一方面想着這是一個充滿潛力的行業,另一方面也有一點點的偶像崇拜,心裏總想着,我會不會見到周志華老師呢?"

周志華的每一節課,饒睿策都至少提前十五分鐘進教室佔座,"晚到的情況基本不存在,要是真的遲了,小心沒座位!"沒座位的原因,是因為周志華的課實在是太受歡迎了。不僅南大校內其他學院的學生會來慕名旁聽,甚至還有外地的學生"打飛的"來蹭課。剛剛過去的一學期,周志華給人工智能學院大二和計算機系大三同學講授《機器學習導論》這門課程,"選修的同學加起來大約兩百人左右,但周老師的授課羣裏有300人!"饒睿策和記者做起了數學計算,"還有100多人都是從哪兒來的,我是真不知道......"

"我在第一節課時就會跟學生們説,我從來不點名,大家也來去自由。聽到一半覺得不想聽了,隨時可以走。餓了你就去食堂,睡覺也可以,打呼嚕就行。"周志華對於學生們的要求是保持課堂安靜。但真正聽課時,完全沒人捨得睡覺或者溜號。"周老師上課時會舉一些比較新穎的例子,大家聽得很過癮。"人工智能學院的學生們表示,周志華醍醐灌頂的講授,很容易有茅塞頓開的感覺。"剛入校那會兒,我認為人工智能就是'做東西',有點像工程師。但兩年的學習讓我明白,我們要學的是人工智能背後的東西,需要知道的是'怎麼做'。"

南大人工智能學院與視、科沃斯、京東、地平線、華為等企業聯手成立了實訓基地,最近字節跳動科技有限公司乾脆將南京基地設在了南京大學裏。對學生實訓,周志華親自設計流程和內容:"安排低年級學生去實訓基地不僅是讓他們看人工智能技術能'做什麼',更重要的是讓學生了解到這些技術背後是由許多基礎知識在支撐,從而使他們在學習基礎知識的時候能更有興趣"。

周志華有着極為嚴格的時間管理習慣,長期保持着高度自律的狀態。"如果不規劃好時間安排,事情永遠做不完。"

周志華作為"江蘇好大學"頂尖學科直播課堂的首講嘉賓開講,一小時不到的直播創下了全新的紀錄:揚子晚報直播平台同時段流量排名全國第17名,多平台直播全媒體傳播總量超過400萬。周志華高興地將揚子晚報直播平台的觀看人次截圖發在了自己的新浪微博上

直播課的預定時長是一個小時,雖然導播給周志華做好了拖堂的預案,但周志華卻不慌不忙,以一種氣定神閒的狀態,在預定時間內保質保量完成了授課計劃。真不愧是研究計算機的老師,做事精確得像台電腦!

在周志華眼中,生活也是一種代碼。無論是上課的時間控制還是每天各種事務的時間安排,他都制定了詳細的時間計劃。然而,成為了計算機、人工智能學院"兩院"院長以後,院長的責任卻讓他必須撥出時間來參加各種會議,還有學院大小事務的管理。捨不得時間,但周志華卻説,這是必要的犧牲,"這是必須的,是對學科、對單位盡責任。"

2020高招開始,周志華欣然為學院的招生宣傳片"愛上南大?十分專業"出鏡站台。學生主持人拿着自己密密麻麻的課程表,在線展示學院的課程到底有多麼"硬核":"不僅數學課'含量'特別高,而且課排得也很滿。最滿的第一天,我要從早晨第一課上到晚上第十課!"周志華則現場迴應,"辛苦"是人工智能學院本科生的"必修課","受教育這件事是一個人被改造的過程,如果不苦或許説明你沒學到東西。"

"人工智能學院的學生,大的課程難度可能比很多理工科院系要難,我們的同學可能要花很多時間在學習上。其實這是我們在課程設計時的一個重要考慮。"周志華解釋,之所以如此強調學生的數學基礎,在課程表中安排較多的數學課,是希望同學們延續"高三的勁頭"," 一旦鬆懈下來,後面再要去學一些壓力很大的課程就很難了。我們就希望同學們的這股'氣'還能再延續一段時間,這樣把一些很難的、比較枯燥的課程內容學習了。然後等他開始放鬆的時候,恰好課程的體量開始變輕,這時候就能和他的學習節奏吻合上去。"

許多人眼裏的"人工智能教授",多半是被高科技包圍的狀態。但周志華真實的狀態卻是"返璞歸真",他甚至還在辦公室慢悠悠泡起了茶。

學院宣傳片的錄製挺順利,但幕間的花絮卻讓記者忍俊不禁。學生主持人的打扮特別符合計算機專業的"程序員屬性":白色圓領短袖,齊膝的大褲腿短褲。周志華卻一絲不苟,襯衫西褲,甚至還帶了一身西裝作為拍攝備選。

"當了院長,肯定要正式一點。"周志華並不否認自己對於着裝的在意。但西裝略顯寬大的肩寬,還是"暴露"了衣品的提升空間。"這身西裝是我太太買的,買的時候我都沒試過。"

忙到連試西裝的時間都沒有,生活的節奏該有多麼緊繃啊!周志華很會自我調節。他在辦公室裏放了一整套茶具,累了想喝水的時候就給自己慢悠悠地泡茶。

周志華表示,喝茶的過程,和學習其實有些類似。"可能學生們會覺得,專業的學習很辛苦。但一開始必須有這個'苦'的過程,才能夠繼續享受愉快。就像喝茶一樣。一開始喝的時候蠻苦的,但喝完之後會有回甘,整個過程不是很有意思嗎?"

例子舉完,周志華覺得自己説得挺好,忽然有點小得意,"這還是我第一次這樣打比方,挺生動的,你説是吧?"

(文章來源:《揚子晚報》2020年7月9日, 揚子晚報/紫牛新聞記者 楊甜子